Sunday, 22 May 2016

TGL 2016

Après avoir récemment participé à quelques grandes courses à l'étranger, rien de mieux que de "couper" avec une bonne course à la Provençale - le Trail du Grand Luberon. Départ à Cabrières d'aigues, à quelques petits kilomètres de l'autre coté du Luberon de chez moi.
En ayant fait quelques unes maintenant, je suis assez convaincu que toutes les courses du Challenge de Trails de Provence sont excellentes ! : en termes de parcours, d’ambiance et souvent pour le climat aussi !
Et par chance quasiment tous ces jolis villages de départ ont leur propre fontaine d'eau - rien de mieux pour rafraîchir les pattes après quelques heures de hot trail !
J'étais bien sûr très content d'être monté en haut du podium de cette belle course, et d'avoir pu en profiter pour faire un petit coup de publicité pour RunLagnes ;-)
Ma prochaine compét sera surement elle aussi un trail à la Provençale, avant de rebasculer sur du long lors de la Lavaredo fin juin...

bonne fin de weekend !

Sunday, 8 May 2016

Transvulcania 2016

For fun I do this kind of thing..
"Indeed we might have our own, very different definitions of pleasure", said the trail runner to the overweight tourist in a secluded hotel in the Canary Islands.


On a lighthouse, a sandy climb, some high-up volcanic cruising, one hell of a drop and the capital of home-straight high-fiving, Los Llanos.

At the pointy southern end of the island of La Palma there lies a handful of small and extinct volcanoes as well as acres and acres of banana plantations. Nestled amongst the lava and bananas is a rather posh hotel. And on the Friday night before the Transvulcania ultra marathon this hotel divides its guest book between the regular pot-bellied German contingent and the annual influx of more boney, but equally ravenous mortals. The (mainly) German tourists choose this destination as it responds to their definition of a state of happiness and pleasure. This is fun: Isolated from the rest of the world in air-conditioned walls with comfortable mattresses, deck chairs, palm trees and swimming pools, sunshine and an infinite spread of food. Is this heaven?

What shall I do with my day?
A few kilometres down the road from the hotel there's a lighthouse, El Faro. Here another breed seek their own, somewhat different, version of normal pleasures. At the lighthouse the scene is usually remote, desolate, windswept. But at 6am on Saturday, to the sound of extremely loud pumping music, El Faro hosts one and half thousand trail runners. An energetic spaniard with a cowboy hat, who goes by the name of Depa, jumps around a lot and then counts down from ten, at which point one and a half thousand gps watches are simultaneously activated and three thousand colourful trail shoes commence their pitter-pattering voyage north, away from the lighthouse and the sea and up a long sandy slope. And when we say long we're talking in hours. The first easily accessible aid station being at 24km, two and a half hours (for the front runners) of volcanic sandy and gravelly footpath later.

One very big light and many tiny ones
A few hours into the race, the sun has now risen and you're left to navigate along the top of a crater ridge you now find yourself atop of. It's dry and moon-like.


Blankets of clouds below on either side mask out everything but yourself, the runners around you and the jagged mountain top. It's surreal. Quite a contrast to much of the world we left behind below. But it's the version of normal pleasure that I seek and share with many of the equally minded participants. It's really quite magical up there. And with light legs and a trained body, skimming across this landscape is better defined as an experience of relaxation and pure joy than one associated with pain or any stress of competition. When all these elements click for me it results in the best races, in terms of the enjoyment factor and hence why I do this sport and participate in these kind of races, as well often also culminating in the best competitive result. Yesterday I once again totally revelled in the ridge run along the top of La Palma, but the legs weren't quite at the level to really let loose completely. At times I forced myself to run though climbs where I might have otherwise more naturally slowed to a walk. I'd pulled though from top twenty early on to forth by the beginning of the ridge. There was also the prospect of catching a non-descender over the latter section of the race, a factor never to be discarded by a fell runner approaching 2k of downhill! (It wasn't to be though - leg's too trashed!)

Running free on the moon


Fifty-two kilometres into the Transvulcania adventure the runners reach the high point of the race at 2420m, Roque de los Muchachos. The mountaintop is peppered with half a dozen very round and very white observatories. And at that same summit another, but more temporary, white dome houses several million calories worth of energy gels and runners' support crews ready to distribute them.
A bite to eat and a drink and it's down down down. 2420m of down. Now here's a recipe for a leg trash! First off it's forest trail, then rocky paths and then the stoney zigzags down to Tazacorte Port to finish by the sea. Normally Tazacorte is probably best defined as a peaceful kind of seaside town. Once again it's time to change the ambiance for a day! For the Transvulcania ultra marathon the loud-speakers are pumping, garden hoses are turned into make-shift run-through showers and all locals are on a mission - to basically get as excited as they deem possible. So as a runner it's easy to feel that you're at the finish down here, what with all this incredible ambiance. But no getting carried away now! There's 5km of river bed then steep and winding cobbled track left to devour first. But it's worth it. Because once the upward facing cobbled zigzags have been negotiated you're left with two kilometres of pavement which demotes the excitement down in Tazacorte to of somewhat a sideshow. If there is a world record for high-fiving I expect it gets beaten once a year every year, in the town of Los Llanos. The population of the island has just doubled and simultaneously gathered on the town's Main Street to form a long tunnel of noise all the way to the finish line. And it's quite good fun to run through.

The high-five highway of Los Llanos

So voilà why I like this race. The course and the atmosphere of the Transvulcania ultra marathon fit my criteria for known pleasures :-)

Top 20 results

[Thanks Ian Corless for the pics]

Wednesday, 9 March 2016

Transgrancanaria race report

Below is my account of the race. I rarely write race reports, so it may be of no interest. And sorry, in English only this time.
(désolé, cet article sera seulement en anglais)


So this year I'm having a go at this ultra running thing. It seems to be pretty fashionable at the moment, and after all you should never judge something until you've tried it! And that includes funny looking vegetables kids! Perhaps the image I had painted of ultra running as being a bit long, slow and painful was a rash judgment? Prove me wrong?! Hence my plan to take an inside look and have a go at some "proper long" races in 2016, to see how they go, whether they're enjoyable and also to see how competitive I can be at them.


Round one of the 2016 ultra testing plan was to be the Transgrancanaria. It seemed like a good choice since it has a reputation of being a magnificent A to B route, traversing the island and its high-points, the distance is long, but not silly long for a season kickoff, and finally it had announced a top quality lineup of international ultra athletes - a good opportunity to test the legs against some confirmed experts in the discipline.


So how did it go? The honest answer is "not entirely as I'd have hoped", but at the same time there are definitely a bunch of positives to pull from the experience. Basically the start was Spanish style: Loud music, crowds, excitement, Highway to Hell. And the rest. I quickly checked with Seth that it was just like the Western States. Once through the initial mayhem, I sat in the pack before working my way through to the front of the race by the time the rhythm had settled down to something that felt vaguely sustainable. So by around 50km I was running with Gediminas and Diego, a minute or so behind an enthusiastic and later-to-explode Aurelien Collet. I was feeling really very good and quite positive about pulling off a good one. But then all of a sudden, at the sixty kilometer mark, my quads completely went to pieces and started cramping up massively. In no time at all I was restricted to walking on terrain where a minute earlier I was comfortably running. So this was a bit massively frustrating at the time and I probably shouted out loud to express my annoyance, to be heard only by the onlooking wildlife of the dark Canarian forest, who were probably already totally baffled by the unusual appearance of a never-ending stream of headlamps working their way up through their normally peaceful territory, in the middle of the night? They probably also wondered why these "ultra trail people" had white lights at the front and red lights at the back. Do they sometimes move in reverse? I can respond on that point to say that that it certainly feels like you're moving in reverse towards the end of the race, and so perhaps it really could be a precautionary measure to reduce the risk of collision. But we're going off subject. The lamps are just a race rule.


Once the cramping and wasted quadriceps had become a part of the picture my race switched from a competitive challenge to a survival exercise. It was a shame, but the reality of the situation. For a while I wondered whether I'd get round the whole thing. Forty miles is quite a long way to run with cramps, I thought to myself. So I plugged on, and decided to see what might happen. Three guys over took me almost immediately, but then I was surprised to find that it was not for another hour or so that the next runner, Jonas Budd, caught me, putting us in sixth and seventh position. And when Jonas did catch me he wasn't really moving much faster. And this is part of the magic of ultra running you see. You can have totally messed up cramping legs and actually you're not necessarily much worse placed than your competitors. No one's bouncing along like a kangaroo after seven or eight hours of running like! So a simple way of describing how to win a race such as this is to master the art of getting as far into the race as possible before blowing a gasket. And then when the gasket does eventually blow the trick is to shuffle along as best you can for the remaining kilometers! Voilà, simple no?


So the final six or so hours were really a bit of a controlled plod. Moving as smoothly and as fast as possible whilst in a state of muscle-mess. I left Jonas behind me at the beginning of the long cobbled downhill at around 40k to go. I even had vague hopes of perhaps catching other blown gaskets up front - you never know. Finally I was only to pass Aurelien who led for much of the race, before blowing big time and subsequently walking it in. So I came fifth. Disappointed, to not have sustained "race mode" for longer, but happy to have got round the damn thing :-)


My legs blowing up early (mid-race) and the cramping, was most probably down to a lack of recent big mountain running. Not enough up and down and therefore not strong enough legs to deal with 7000m being thrown at them. Coming out of the winter is not perfect timing for preparing an early season race, and a slightly dodgy Achilles tendon since Christmas has affected my training too. So I'm treating the TGC as a solid season warm up and a reminder of what needs to be worked on before my next race, the Transvulcania in May, which incidentally should feel nice and short and fast in comparison.



Sunday, 7 February 2016

Fontaine = water on your head and under your feet


Pour ce dimanche matin, j'avais prévu une sortie longue, car pour 2016 je vise "l'ultra" (oups, quel choix !..). Mais, comme l'an dernier, météo france avait encore prévu qu'il pleuvrait des chats et des chiens (= raining cats and dogs), et cette fois-ci ils ont eu plus que 100% raison. DONC, que fait l'ultra runner qui n'a pas trop envie de sortir plusieurs heures sous la flotte ? Simple, il prend le départ d'une course locale, voilà ! Comme ça la sortie ira beaucoup plus vite et la course fera quand même une très bonne séance d'entrainement. En plus il faut la faire celle-là, elle est seulement à 3km de chez nous.


So what's next ? La prochaine course et le premier objectif "2016 ultra" sera cinq fois plus longue que la sortie de ce matin. Et ce sera dans les îles Canaries : La Transgrancanaria. Au moins je ne serai pas obligé de courir aussi vite. Faut voir les avantages :-)


Sunday, 3 January 2016

2015 Strava statistics

I put all my training (runs and bike rides) on Strava, here www.strava.com/athletes/andysymonds

And according to my GPS watch, in 2015 my feet have covered 3763km, climbing 133,460m over 244 runs.

Next year - more!

video

Friday, 18 December 2015

2015 en images

Janvier
L'année 2015 a commencé comme elle aura fini, avec un bon trail à la Provençale ! Ici sur le trail de Mormoiron, un joli circuit de 21km sur une terre en ocre gelée. Et la cave est restockée en vin :-)

Février
Ensuite, un trail encore plus local, à seulement quelques kms de la maison.
Toujours sur 21km - le trail de Fontaine de Vaucluse.
La commune de Fontaine est connue pour sa résurgence d'eau de 308 m de profondeur. Cinquième rang mondiale avec 630 million de mètres cubes par an.
Et l'eau était effectivement dans l'air ce jour là. Soit il a plu, soit la source a explosé, on ne le saura jamais...

Mars
Fin mars pour "le grand rendez-vous Provençal" sur les pentes du Ventoux. Et comme d'hab, la veille de l'épreuve il a neigé comme jamais, et en dépit des efforts de Serge pendant la nuit, la course se fera en mode "chasse neige groupé". Heureusement il y avait Julien Rancon et Nico Martin pour faire le travail des "premières pelles", traçant la trace devant ! Pendant ce temps Patrick Bringer faisait une séance de fractionnés entre "snow shoes on / snow shoes off" !

Avril
Voilà un autre bon classique du sud, la Sainte Victoire ! Cézanne aimait peindre cette bosse rocheuse de loin, et nous les traileurs, nous aimons la grimper depuis la face sud et la face nord, de multiples fois.

Mai
Assez de roches sèches, c'est parti pour une balade dans la jungle verte et humide, avec le Tchimbé Raid. Une bataille rigolote d'onze heures, contre les racines, la boue et le volcan lui-même !
On se détend en terrasse, pour le nouveau trail de Serge : les Balcons et les Terrasses du Ventoux. Ravito à la chaise longue !
La deuxième aventure de mai sera l'Ultra Lozère. Le Tarn est connu pour ses gorges spectaculaires et magnifiquement raides. Ils nous les feront monter et descendre un maximum de fois !

Juin
De retour en Provence, début juin. Je découvre encore un superbe trail de notre région : les Maures. J'adore où j'habite, vraiment. Attention aux sangliers par contre - mais mieux vaut croiser ces bêtes que l'autre espèce qui leurs tirent dessus !
Mi-saison je rejoins Team Scott, et quoi de mieux pour fêter ça qu'une bonne glace :-)
Et puis, maillot vert fluo enfilé, c'est parti direct pour les 80km du Mt Blanc.

Juillet
Toujours dans les Alpes, étape Skyrunning France, avec l'Altispeed, version courte de l'ITT. C'est une belle course de sky running, il faut juste faire un peu abstraction des boites métalliques au dessus de ta tête !
C'est l'été donc c'est opération vacances.. je profite de notre séjour dans les Alpes pour une première expérience cycliste avec l'étape du Tour.
Je découvre que si tu veux la route pour toi, il faut trouver un autre plan !

Août
Première course dans les Pyrénées, le Montcalm, une vrai course de montagne - just up & down. Attention par contre au cycle d'eau un peu zarbi par là...

Septembre
Occasion rare, on court cinq heures ensemble avec mon frère Joe sur le trail de Serre Chevalier.

Octobre
L'entrainement se termine en septembre, mais il reste encore des jolies balades à faire, dont l'UTAT. Une semaine sans alcool et sans caféine a effectivement permis un bon detox.. Ici le fioul c'est le thé à la menthe très très sucré. C'est bon, mais c'est moins pratique à porter en flask..

Novembre
Trois courses en novembre, dont deux "à la maison". Les Traillades pour commencer, avec ma mère victorieuse de sa catégorie également :-)
Et puis un petit détour par l'Andorre pour découvrir une nouvelle course de vraie montagne, l'els2900. Et aussi pour apprendre le signification du terme "AndorraFlat".
  
L'hiver arrive et les frontales sont de sortie pour le trail Nocturne de Bonnieux. Les paysages sont sympas de jour aussi!

Décembre
Et pour clôturer 2015, décembre sera finalement le seul mois sans course pour cette année... à la place, et ce depuis le 1er décembre, c'est "opération entrainement"... Avec comme but : être en forme pour des challenges beaucoup plus débiles et beaucoup plus durs en 2016...




Wednesday, 9 December 2015

Performance enhanced trail running

Blog post in English [EN] & Français [FR]

[EN] Why write a post about performance enhancers? I’d much rather not. But unfortunately it’s more and more of a topic and you know what, the people concerned the most by the whole affair are the athletes, so as far as I'm concerned - the athletes should speak up. Sitting on the fence and watching and waiting to see what happens doesn’t get anyone anywhere. That’s what politicians do with their tricky subjects, like the environment, and look where that gets us...

[FR] Pourquoi écrire un article sur le sujet du dopage dans notre sport ? C’est vrai que je ne préférerais pas. Mais aujourd’hui on en parle de plus en plus, et au final les plus concernés sont les athlètes. Donc c’est aux athlètes d’en parler et de partager leurs points de vue. Ignorer le problème et ne rien faire n’est pas une façon efficace d’améliorer les choses. Ca c’est ce qui font les politiciens sur certains sujets, comme l’environnement, et regardez ce qui en résulte…


[EN] So, what’s the score?

To start with, let’s remember that trail running is, at the outset, just a game. It’s a hobby that we choose to do for fun. For some of us it’s just about being outside, breathing fresh air, exploring new routes and for others it’s about getting the best out of themselves, winning if possible. But like Snakes & Ladders or Monopoly, some people just enjoy participating and having a laugh in the process and others will thrive on winning. But the person who wins Monopoly by stashing spare notes up his sleeve not only looks like a bit of an idiot, but more importantly he ruins all the fun of the game for the other participants. Finding sneaky ways to win races, taking short cuts, taking illegal substances, etc. it’s exactly the same notion as cheating in any other game. Taking drugs is not only not playing by the rules, but it is also taking the game far too seriously. As per Monopoly having a cheat in the mix simply ruins the fun for all the other players. The game is no longer fun nor funny.

[FR] Qu’est-ce qui se passe au final ?

Regardons les choses simplement. D’abords, n’oublions pas que la course à pied n’est qu’un jeu, ou au moins c’est le but primaire. C’est un passe-temps que l’on choisit de pratiquer pour s’amuser. Pour la plupart d’entre nous, l’objectif est de passer du temps dehors, de respirer l’air frais, d’explorer, etc. et un certain nombre de pratiquants cherchent à s’améliorer ou même à gagner. Donc comme n’importe quel jeu, il y en a qui prennent plaisir à participer, à passer un bon moment, et d’autres qui cherche à gagner. C’est également vrai pour les jeux de sociétés lorsque l’on joue à la maison ! Mais la personne qui gagne la partie de Monopoly en cachant des billets de 100€ sous son pull a non seulement l’air un peu idiot, mais aussi elle gâche le plaisir pour tous les autres joueurs. Trouver des façons déloyales pour gagner une course, prendre des raccourcis, se doper, c’est pareil. C’est ne plus jouer le jeu suivant les règles, mais c’est aussi le prendre beaucoup trop au sérieux. Et le pire c’est que celui qui triche gâche le plaisir pour tous les autres. C’est beaucoup moins drôle d’un coup…

[EN] So what do you do with people who decide to cheat? You have to stop them from playing and the punishment needs to fit the crime. And it’s here that we don’t all agree. Two years is the going rate for most cheats in the world of athletics, but more and more we’re hearing about a wish to move towards lifetime bans. It’s tricky, because in the real world people do make mistakes and mess up, especially when they’re young. Kids might try and get a second roll of the dice if their piece lands on a snake’s head. But parents don’t react with Snakes & Ladders lifetime bans. So yes, in an ideal world people get a second chance, but only if they say sorry and recognise what they’ve done wrong and try and do something positive to redeem their guilt. That’s called acting maturely and recognising the error of your ways. Numerous cyclists have been in this boat and some have brought positives back into their sport by talking about what they did wrong and who was involved and then working on anti-doping campaigns. But then there’s the athlete who denies and denies, lies and lies, does he deserve a second chance – given that he’ll probably just do it again? If you’re going to persist in ignoring the rules, then get the hell out of this sport and all sports and let those who want to play, play fairly amongst themselves. The other important difference between Monopoly with the kids at home and international trail running in the big adult world is that adults cannot deny they don’t know the rules. We are accountable for our decisions – unless perhaps you’ve been hypnotised or brain washed! (certain cyclists might claim they were in this boat in the past, with team organised doping regimes being pretty much forced upon them).

[FR] Donc quoi faire avec ceux et celles qui décident de tricher ? – Il faut les sortir du jeu, et la sanction devrait être en ligne avec le crime commis. Et c’est sur ce point que nous ne sommes pas tous forcément d’accord. Typiquement les athlètes contrôlés positifs sont sanctionnés pour une période de deux ans, mais de plus en plus il y a une volonté d’aller vers une condamnation à vie. C’est délicat, car les gens changent, on fait des erreurs dans la vie, surtout quand on est jeune. Les enfants essaient souvent de contourner les règles quand le jeu se passe mal et quand ils se voient perdre. Mais on ne leurs crie pas, « plus de Monopoly, à vie ! ». Donc oui, dans un monde idéal on donne une seconde chance, pour qu’on ait l’opportunité de s’excuser, de reconnaitre ses erreurs, d’en parler et d’essayer de mieux faire. Plusieurs cyclistes ont choisi cette voie. Contrôlés positifs, ils ont parlé ouvertement de leurs histoires, des coaches, soigneurs, et ils se sont par la suite engagés activement sur des campagnes anti-dopage. Mais parallèlement il y en a qui nient et qui ne cesseront de nier, de mentir – est-ce qu’ils devraient avoir une deuxième chance, compte tenu de la forte probabilité de récidive ? Si tu persistes à ignorer les règles, sors de notre sport et laisse ceux qui veulent y jouer « proprement ». Sur l’analogie sport vs jeu de société il faut reconnaitre la différence enfant vs adulte. A partir d’un certain âge nous sommes responsables de nos choix. Tu ne peux pas dire que tu ne connais pas les règles quand tu participes à une course internationale de trail running !

[EN] Then there’s the level of cheating. Cortisone creams, stimulants, pain killers, sedatives, EPO,... There’s cheating a bit or doing something that almost seems normal, because others around do it, and then there’s very deliberate and conscious decisions like taking EPO. Aside from rare cases of sick patients requiring intravenous antibiotics or similar, injecting a product into one’s system is definitely neither natural nor normal and athletes that do that should be chucked out of the sport for a long time, if not forever. And when we’re talking about these heavy doping products we’re also talking about dangerous products. They are not only banned to make the game fair, but also to protect the health and safety of the athletes. In a world of a drug free-for-all we’d be seeing heart attacks every weekend.

[FR] Et puis bien sûr il y a plusieurs niveaux de tricherie. Il y a ce que l’on peut considérer comme tricher un petit peu et faire ce qui semble « normal » car d’autres le font, tandis qu’à l’autre bout de l’échelle il y a les décisions conscientes et délibérées, comme prendre de l’EPO. Injecter un tel produit dans son sang n’est ni naturel ni normal et les athlètes qui le font ont réfléchi et choisi de le faire. Ca ne peut pas être un accident. Celles et ceux qui ont opté pour ce niveau de tricherie devraient clairement être sanctionnés pendant longtemps, voir à vie. Et n’oublions pas que ces produits sont non seulement interdits pour que la course reste équitable pour tous, mais aussi pour protéger la santé de celles et ceux qui seraient tenté de le faire. Dans un monde du sport avec un libre accès à n’importe quoi, on aurait des crises cardiaques tous les weekends.
[EN] Ultimately, today I think we have to move towards lifetime bans. Not because I think people shouldn’t get a second chance in life, but because drug taking is too frequent and a clear message needs to be put out there that it’s just not acceptable, ever. Not to mention the fact that the effects of some drugs may out-last the designated ban periods for some cheats.

[FR] Enfin, je pense qu’aujourd’hui il faut appliquer des sanctions sévères. Les cas de dopage sont devenus trop fréquents pour laisser une deuxième chance trop facilement à tout le monde. Et il faut faire passer un message clair : ce n’est simplement pas acceptable. Sans omettre le fait que la durée des effets de certains produits peut être plus importante que la durée de la sanction… !

[EN] But to ban people you have to have tests and this is definitely where trail running needs to up its game. There are more and more races offering big prize money and many of them don’t test the athletes. This approach opens the door and makes it too easy and attractive for potential cheats. You have to question the sense of putting $10k up for grabs in a race with no drug testing at the finish line. It’s unfortunate and sad to have to do it, to not be able to trust competitors, but unfortunately we have to work with human nature and that means taking into account the small percentage of people that don’t want to play by the rules. All that said, I do think it would be taking it too far to test random runners at local trail races. I’m talking about testing podiums at major competitions, internationals and big prize money races.

[FR] Afin de pouvoir sanctionner les tricheurs, il faut de véritables contrôles en, place pour les courses dont l’enjeu est important (courses internationales, courses avec des primes importantes). Et le « trail running » a beaucoup de travail à faire dans ce domaine. De plus en plus de grosses courses « mettent de l’argent sur le podium » et beaucoup d’entre elles ne testent même pas les vainqueurs. Certaines courses offrent $10k au premier, sans aucun control anti-dopage. Est-ce logique ? C’est dommage d’en est arrivé là, de devoir réaliser de tels contrôles, mais malheureusement il faut faire en fonction de la nature humaine, et ça veut dire en fonction du petit pourcentage d’entre nous qui ne souhaitent pas jouer le jeu de façon légitime.

[EN] In an ideal world trail running keeps it simple and keep it natural. It doesn’t need to be about much more than putting some shoes on and heading out of the door. Wear some nice products if you like and take some pretty pictures of the scenery on your way. But you’ve got to question if you need to go any further than that? Taking dietary complements isn’t taking drugs, but for me it still falls into that basket of putting unknowns into your system. Ok, I know runners who struggle with anaemia and taking iron supplements is the only way for them to keep strong enough to compete. But then I know others who take handfuls of pills every day because basically it’s been sold to them that it might help in some way or other. Do you really know exactly what’s inside all those tablets? If you don’t need it then don’t take it – that’s what I think. Food is quite good for you and tasty you know. World records aren’t broken by taking Cod liver oil or fancily-packaged antioxidants.

[FR] Dans un monde idéal, le « trail running » reste une pratique simple, naturelle. Mets tes baskets et vas faire un footing – ce sont les éléments de base. Prends des photos si tu veux et mets des vêtements techniques et à la mode. Mais faut-il aller plus loin ? Les compléments diététiques ne sont pas des produits de dopage, mais pour moi ils sortent clairement de la liste maitrisée de ce qu’on peut choisir d’ingérer. Certes, je connais quelques personnes qui ont des taux très faibles de fer et ils prennent des compléments et ça aide. Mais il y en a beaucoup aussi qui prennent un tas de trucs simplement parce qu’on leur a vendu un potentiel « effet bénéfique ». Maitrises-tu vraiment ce qui est là-dedans ? Si tu n’en as pas besoin, n’y touches pas – c’est mon approche... Bien manger c’est suffisant, et c’est assez naturel aussi… On ne bat pas des records du monde avec de l’huile de foie de morue ou un assortiment d’antioxydants dans un joli bocal.

[EN] Now there are other things you can do to assist your trail running performance, whether it’s legal, cheating, of pushing the limits of what’s allowed. But as above, most of these concepts are not exactly in line with the healthy aspect of our sport. The Oregon Project would appear to be a good example. Let’s test the athletes until we find a potential reason to give them some medicine they don’t really need, but might make them run faster.

[FR] Maintenant il y a d’autres choses que l’on peut faire pour améliorer sa performance même si c’est légal et que ça ne fait pas de mal… Mais selon moi, la plupart de ces compléments ne sont pas en cohérence avec les principes de base de notre sport qui se définit comme simple et naturel. L’Oregon Projet en est un exemple. Testons les athlètes jusqu’à ce qu’on trouve une raison pour leurs donner des médocs dont ils n’ont pas réellement besoin mais qui pourraient les faire courir plus vite.
[EN] I don’t think for a second that sticking colourful plasters to your skin (as is currently fashionable amongst some runners) in any way directly improves an athlete’s performance, but imagine if it did? Taking it a step further however, imagine someone one day comes up with a mechanism of passing glycogen directly into muscles via a little plastic gizmo stuck to your skin? Call it ActiveGlycogen4U if you like. Or a lactic acid evacuator! Now that would surely class as cheating. Let’s not go down that route. We don’t need to push the boundaries of legitimacy.

[FR] Je ne pense pas une seconde que coller des pansements fluos sur sa peau (comme c’est un peu la mode en ce moment) apporte le moindre bénéfice, mais imaginons si c’était le cas ? Et si on va plus loin, imaginons qu’un jour quelqu’un invente un appareil capable d’introduire des petites doses de glycogène quand on commence à fatiguer ? Ca pourrait s’appeler AcitiveGlycogen4U, par exemple ! Ou un aspirateur à acide lactique ! Ce serait de la tricherie, non ? Ne poussons pas les limites de ce qui est légitime ou pas.

[EN] So my (personal) opinion and conclusion is this:

- If you’re a runner: keep it simple and keep it natural.
- If you’re an organiser offering big bucks prize money: seriously consider testing the athletes.
- If you’re a doper: get out of the sport, or if you recognise that you’ve done wrong at least own up to it and talk about it and try to do something positive to compensate.
- If you’ve got an opinion talk about it. Trail running as a sport has choices to make and athletes can dictate those choices by debating the alternatives and opportunities.

[FR] Pour conclure, mon opinion personnelle est la suivante :

- Si tu cours : pratiques le trail d’une façon simple et naturelle.
- Si tu organises une course et que tu offres des « gros sous » aux premiers : penses sérieusement aux contrôles anti-dopage.
- Si tu te dopes : sors de notre sport s’il te plait, ou reconnais au moins ce que tu as mal fait, parles-en et essaie de compenser avec un vrai acte positif.
- Si tu as un avis, parles-en. Il y a des choix à prendre, et les athlètes peuvent et devraient en débattre pour dicter le futur du trail running.


[EN] Run for fun!

Right, time for an extra large cappuccino.. hang on a minute, isn’t that...

[FR] Cours avant tout pour le plaisir!

Voilà, il est temps maintenant de boire un gros cappuccino, plein de caféine.. Ah mais, ce ne serait pas une forme de …



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