Monday, 6 June 2016

Trail des Maures 2016

Petit saut dans le Sud-Est pour un weekend dans le Var ! Avec à l'agenda : châteaux de sable et baignade à la mer, une piscine à Collobrières attirante mais toujours un poil fraîche, de la glace au marron, un trail, du soleil et quelques bières - au marron aussi. Quoi de mieux pour se dépayser en 48 h ?!
J'avais participé au Trail des Maures en 2015 et j'en avais gardé de bons souvenirs. Après un départ du village mené par une cavalière, on plonge des le cœur de la Forêt des Maures et ses collines non-hautes mais raides et surtout sauvages. Il n'y a pas grand monde qui passe par là ... !
Pour la première longue montée on a couru ensemble avec un habitué du soleil et une star locale, Julien Navarro.
Mon idée était de maintenir un bon rythme mais sans forcer sur les pattes. Je ne voulais pas me mettre dans le rouge (et c'est justement facile de bien exploser sur ce genre de parcours !). Je gardais donc en tête mon prochain objectif important, le Lavaredo fin Juin, et pendant la course je me demandais si ce serait possible de courir à la même vitesse sur 115 km.. (la réponse est non, je pense !)
Aujourd'hui les jambes répondaient bien et c'était facile d'avancer de façon décontractée. J'ai pu profiter de la nature sauvage du parcours, même si cette année je n'ai pas pu croiser d'ami sanglier sur mon chemin (comme l'an dernier).
Atmosphère relativement fraîche au départ, au bout de trois heures de course le soleil commence à se manifester ! - donc voilà ma joie de croiser ma femme et nos enfants avec des gourdes de rechange ! :
(pour info, sur 4h15 j'ai bu 1l de TorQ et 0,5l d'eau)
Et une heure et demie plus tard, encore mieux que de l'eau - une bière à la châtaigne ! Les organisateurs ont tout bien compris ! J'ai du attendre 0,2s avant que cette boisson si rafraîchissante soit confiée à ma main droite :-)
Et voilà pour la photo du podium :
Et les résultats : Finalement je me surprends un peu à réduire mon chrono établi l'an dernier d'une dizaine de minutes.
 
Ma prochaine course est donc le Lavaredo. Un 115km dans les Dolomites fin juin.
Certes ils sont forts en glace les italiens, mais connaissent-ils celle au marron ?!


(crédit photos : F Mourgues)

Sunday, 22 May 2016

TGL 2016

Après avoir récemment participé à quelques grandes courses à l'étranger, rien de mieux que de "couper" avec une bonne course à la Provençale - le Trail du Grand Luberon. Départ à Cabrières d'aigues, à quelques petits kilomètres de l'autre coté du Luberon de chez moi.
En ayant fait quelques unes maintenant, je suis assez convaincu que toutes les courses du Challenge de Trails de Provence sont excellentes ! : en termes de parcours, d’ambiance et souvent pour le climat aussi !
Et par chance quasiment tous ces jolis villages de départ ont leur propre fontaine d'eau - rien de mieux pour rafraîchir les pattes après quelques heures de hot trail !
J'étais bien sûr très content d'être monté en haut du podium de cette belle course, et d'avoir pu en profiter pour faire un petit coup de publicité pour RunLagnes ;-)
Ma prochaine compét sera surement elle aussi un trail à la Provençale, avant de rebasculer sur du long lors de la Lavaredo fin juin...

bonne fin de weekend !

Sunday, 8 May 2016

Transvulcania 2016

For fun I do this kind of thing..
"Indeed we might have our own, very different definitions of pleasure", said the trail runner to the overweight tourist in a secluded hotel in the Canary Islands.


On a lighthouse, a sandy climb, some high-up volcanic cruising, one hell of a drop and the capital of home-straight high-fiving, Los Llanos.

At the pointy southern end of the island of La Palma there lies a handful of small and extinct volcanoes as well as acres and acres of banana plantations. Nestled amongst the lava and bananas is a rather posh hotel. And on the Friday night before the Transvulcania ultra marathon this hotel divides its guest book between the regular pot-bellied German contingent and the annual influx of more boney, but equally ravenous mortals. The (mainly) German tourists choose this destination as it responds to their definition of a state of happiness and pleasure. This is fun: Isolated from the rest of the world in air-conditioned walls with comfortable mattresses, deck chairs, palm trees and swimming pools, sunshine and an infinite spread of food. Is this heaven?

What shall I do with my day?
A few kilometres down the road from the hotel there's a lighthouse, El Faro. Here another breed seek their own, somewhat different, version of normal pleasures. At the lighthouse the scene is usually remote, desolate, windswept. But at 6am on Saturday, to the sound of extremely loud pumping music, El Faro hosts one and half thousand trail runners. An energetic spaniard with a cowboy hat, who goes by the name of Depa, jumps around a lot and then counts down from ten, at which point one and a half thousand gps watches are simultaneously activated and three thousand colourful trail shoes commence their pitter-pattering voyage north, away from the lighthouse and the sea and up a long sandy slope. And when we say long we're talking in hours. The first easily accessible aid station being at 24km, two and a half hours (for the front runners) of volcanic sandy and gravelly footpath later.

One very big light and many tiny ones
A few hours into the race, the sun has now risen and you're left to navigate along the top of a crater ridge you now find yourself atop of. It's dry and moon-like.


Blankets of clouds below on either side mask out everything but yourself, the runners around you and the jagged mountain top. It's surreal. Quite a contrast to much of the world we left behind below. But it's the version of normal pleasure that I seek and share with many of the equally minded participants. It's really quite magical up there. And with light legs and a trained body, skimming across this landscape is better defined as an experience of relaxation and pure joy than one associated with pain or any stress of competition. When all these elements click for me it results in the best races, in terms of the enjoyment factor and hence why I do this sport and participate in these kind of races, as well often also culminating in the best competitive result. Yesterday I once again totally revelled in the ridge run along the top of La Palma, but the legs weren't quite at the level to really let loose completely. At times I forced myself to run though climbs where I might have otherwise more naturally slowed to a walk. I'd pulled though from top twenty early on to forth by the beginning of the ridge. There was also the prospect of catching a non-descender over the latter section of the race, a factor never to be discarded by a fell runner approaching 2k of downhill! (It wasn't to be though - leg's too trashed!)

Running free on the moon


Fifty-two kilometres into the Transvulcania adventure the runners reach the high point of the race at 2420m, Roque de los Muchachos. The mountaintop is peppered with half a dozen very round and very white observatories. And at that same summit another, but more temporary, white dome houses several million calories worth of energy gels and runners' support crews ready to distribute them.
A bite to eat and a drink and it's down down down. 2420m of down. Now here's a recipe for a leg trash! First off it's forest trail, then rocky paths and then the stoney zigzags down to Tazacorte Port to finish by the sea. Normally Tazacorte is probably best defined as a peaceful kind of seaside town. Once again it's time to change the ambiance for a day! For the Transvulcania ultra marathon the loud-speakers are pumping, garden hoses are turned into make-shift run-through showers and all locals are on a mission - to basically get as excited as they deem possible. So as a runner it's easy to feel that you're at the finish down here, what with all this incredible ambiance. But no getting carried away now! There's 5km of river bed then steep and winding cobbled track left to devour first. But it's worth it. Because once the upward facing cobbled zigzags have been negotiated you're left with two kilometres of pavement which demotes the excitement down in Tazacorte to of somewhat a sideshow. If there is a world record for high-fiving I expect it gets beaten once a year every year, in the town of Los Llanos. The population of the island has just doubled and simultaneously gathered on the town's Main Street to form a long tunnel of noise all the way to the finish line. And it's quite good fun to run through.

The high-five highway of Los Llanos

So voilà why I like this race. The course and the atmosphere of the Transvulcania ultra marathon fit my criteria for known pleasures :-)

Top 20 results

[Thanks Ian Corless for the pics]

Wednesday, 9 March 2016

Transgrancanaria race report

Below is my account of the race. I rarely write race reports, so it may be of no interest. And sorry, in English only this time.
(désolé, cet article sera seulement en anglais)


So this year I'm having a go at this ultra running thing. It seems to be pretty fashionable at the moment, and after all you should never judge something until you've tried it! And that includes funny looking vegetables kids! Perhaps the image I had painted of ultra running as being a bit long, slow and painful was a rash judgment? Prove me wrong?! Hence my plan to take an inside look and have a go at some "proper long" races in 2016, to see how they go, whether they're enjoyable and also to see how competitive I can be at them.


Round one of the 2016 ultra testing plan was to be the Transgrancanaria. It seemed like a good choice since it has a reputation of being a magnificent A to B route, traversing the island and its high-points, the distance is long, but not silly long for a season kickoff, and finally it had announced a top quality lineup of international ultra athletes - a good opportunity to test the legs against some confirmed experts in the discipline.


So how did it go? The honest answer is "not entirely as I'd have hoped", but at the same time there are definitely a bunch of positives to pull from the experience. Basically the start was Spanish style: Loud music, crowds, excitement, Highway to Hell. And the rest. I quickly checked with Seth that it was just like the Western States. Once through the initial mayhem, I sat in the pack before working my way through to the front of the race by the time the rhythm had settled down to something that felt vaguely sustainable. So by around 50km I was running with Gediminas and Diego, a minute or so behind an enthusiastic and later-to-explode Aurelien Collet. I was feeling really very good and quite positive about pulling off a good one. But then all of a sudden, at the sixty kilometer mark, my quads completely went to pieces and started cramping up massively. In no time at all I was restricted to walking on terrain where a minute earlier I was comfortably running. So this was a bit massively frustrating at the time and I probably shouted out loud to express my annoyance, to be heard only by the onlooking wildlife of the dark Canarian forest, who were probably already totally baffled by the unusual appearance of a never-ending stream of headlamps working their way up through their normally peaceful territory, in the middle of the night? They probably also wondered why these "ultra trail people" had white lights at the front and red lights at the back. Do they sometimes move in reverse? I can respond on that point to say that that it certainly feels like you're moving in reverse towards the end of the race, and so perhaps it really could be a precautionary measure to reduce the risk of collision. But we're going off subject. The lamps are just a race rule.


Once the cramping and wasted quadriceps had become a part of the picture my race switched from a competitive challenge to a survival exercise. It was a shame, but the reality of the situation. For a while I wondered whether I'd get round the whole thing. Forty miles is quite a long way to run with cramps, I thought to myself. So I plugged on, and decided to see what might happen. Three guys over took me almost immediately, but then I was surprised to find that it was not for another hour or so that the next runner, Jonas Budd, caught me, putting us in sixth and seventh position. And when Jonas did catch me he wasn't really moving much faster. And this is part of the magic of ultra running you see. You can have totally messed up cramping legs and actually you're not necessarily much worse placed than your competitors. No one's bouncing along like a kangaroo after seven or eight hours of running like! So a simple way of describing how to win a race such as this is to master the art of getting as far into the race as possible before blowing a gasket. And then when the gasket does eventually blow the trick is to shuffle along as best you can for the remaining kilometers! Voilà, simple no?


So the final six or so hours were really a bit of a controlled plod. Moving as smoothly and as fast as possible whilst in a state of muscle-mess. I left Jonas behind me at the beginning of the long cobbled downhill at around 40k to go. I even had vague hopes of perhaps catching other blown gaskets up front - you never know. Finally I was only to pass Aurelien who led for much of the race, before blowing big time and subsequently walking it in. So I came fifth. Disappointed, to not have sustained "race mode" for longer, but happy to have got round the damn thing :-)


My legs blowing up early (mid-race) and the cramping, was most probably down to a lack of recent big mountain running. Not enough up and down and therefore not strong enough legs to deal with 7000m being thrown at them. Coming out of the winter is not perfect timing for preparing an early season race, and a slightly dodgy Achilles tendon since Christmas has affected my training too. So I'm treating the TGC as a solid season warm up and a reminder of what needs to be worked on before my next race, the Transvulcania in May, which incidentally should feel nice and short and fast in comparison.



Sunday, 7 February 2016

Fontaine = water on your head and under your feet


Pour ce dimanche matin, j'avais prévu une sortie longue, car pour 2016 je vise "l'ultra" (oups, quel choix !..). Mais, comme l'an dernier, météo france avait encore prévu qu'il pleuvrait des chats et des chiens (= raining cats and dogs), et cette fois-ci ils ont eu plus que 100% raison. DONC, que fait l'ultra runner qui n'a pas trop envie de sortir plusieurs heures sous la flotte ? Simple, il prend le départ d'une course locale, voilà ! Comme ça la sortie ira beaucoup plus vite et la course fera quand même une très bonne séance d'entrainement. En plus il faut la faire celle-là, elle est seulement à 3km de chez nous.


So what's next ? La prochaine course et le premier objectif "2016 ultra" sera cinq fois plus longue que la sortie de ce matin. Et ce sera dans les îles Canaries : La Transgrancanaria. Au moins je ne serai pas obligé de courir aussi vite. Faut voir les avantages :-)


Sunday, 3 January 2016

2015 Strava statistics

I put all my training (runs and bike rides) on Strava, here www.strava.com/athletes/andysymonds

And according to my GPS watch, in 2015 my feet have covered 3763km, climbing 133,460m over 244 runs.

Next year - more!

video

Friday, 18 December 2015

2015 en images

Janvier
L'année 2015 a commencé comme elle aura fini, avec un bon trail à la Provençale ! Ici sur le trail de Mormoiron, un joli circuit de 21km sur une terre en ocre gelée. Et la cave est restockée en vin :-)

Février
Ensuite, un trail encore plus local, à seulement quelques kms de la maison.
Toujours sur 21km - le trail de Fontaine de Vaucluse.
La commune de Fontaine est connue pour sa résurgence d'eau de 308 m de profondeur. Cinquième rang mondiale avec 630 million de mètres cubes par an.
Et l'eau était effectivement dans l'air ce jour là. Soit il a plu, soit la source a explosé, on ne le saura jamais...

Mars
Fin mars pour "le grand rendez-vous Provençal" sur les pentes du Ventoux. Et comme d'hab, la veille de l'épreuve il a neigé comme jamais, et en dépit des efforts de Serge pendant la nuit, la course se fera en mode "chasse neige groupé". Heureusement il y avait Julien Rancon et Nico Martin pour faire le travail des "premières pelles", traçant la trace devant ! Pendant ce temps Patrick Bringer faisait une séance de fractionnés entre "snow shoes on / snow shoes off" !

Avril
Voilà un autre bon classique du sud, la Sainte Victoire ! Cézanne aimait peindre cette bosse rocheuse de loin, et nous les traileurs, nous aimons la grimper depuis la face sud et la face nord, de multiples fois.

Mai
Assez de roches sèches, c'est parti pour une balade dans la jungle verte et humide, avec le Tchimbé Raid. Une bataille rigolote d'onze heures, contre les racines, la boue et le volcan lui-même !
On se détend en terrasse, pour le nouveau trail de Serge : les Balcons et les Terrasses du Ventoux. Ravito à la chaise longue !
La deuxième aventure de mai sera l'Ultra Lozère. Le Tarn est connu pour ses gorges spectaculaires et magnifiquement raides. Ils nous les feront monter et descendre un maximum de fois !

Juin
De retour en Provence, début juin. Je découvre encore un superbe trail de notre région : les Maures. J'adore où j'habite, vraiment. Attention aux sangliers par contre - mais mieux vaut croiser ces bêtes que l'autre espèce qui leurs tirent dessus !
Mi-saison je rejoins Team Scott, et quoi de mieux pour fêter ça qu'une bonne glace :-)
Et puis, maillot vert fluo enfilé, c'est parti direct pour les 80km du Mt Blanc.

Juillet
Toujours dans les Alpes, étape Skyrunning France, avec l'Altispeed, version courte de l'ITT. C'est une belle course de sky running, il faut juste faire un peu abstraction des boites métalliques au dessus de ta tête !
C'est l'été donc c'est opération vacances.. je profite de notre séjour dans les Alpes pour une première expérience cycliste avec l'étape du Tour.
Je découvre que si tu veux la route pour toi, il faut trouver un autre plan !

Août
Première course dans les Pyrénées, le Montcalm, une vrai course de montagne - just up & down. Attention par contre au cycle d'eau un peu zarbi par là...

Septembre
Occasion rare, on court cinq heures ensemble avec mon frère Joe sur le trail de Serre Chevalier.

Octobre
L'entrainement se termine en septembre, mais il reste encore des jolies balades à faire, dont l'UTAT. Une semaine sans alcool et sans caféine a effectivement permis un bon detox.. Ici le fioul c'est le thé à la menthe très très sucré. C'est bon, mais c'est moins pratique à porter en flask..

Novembre
Trois courses en novembre, dont deux "à la maison". Les Traillades pour commencer, avec ma mère victorieuse de sa catégorie également :-)
Et puis un petit détour par l'Andorre pour découvrir une nouvelle course de vraie montagne, l'els2900. Et aussi pour apprendre le signification du terme "AndorraFlat".
  
L'hiver arrive et les frontales sont de sortie pour le trail Nocturne de Bonnieux. Les paysages sont sympas de jour aussi!

Décembre
Et pour clôturer 2015, décembre sera finalement le seul mois sans course pour cette année... à la place, et ce depuis le 1er décembre, c'est "opération entrainement"... Avec comme but : être en forme pour des challenges beaucoup plus débiles et beaucoup plus durs en 2016...